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इतनी सर्दी है किसी का लिहाफ लइ ले

temperature screeshot from igoogle on Jan-15, 09 बाईं ओर मैं ने अपने गूगल होमपेज से मौसम का जो हाल चिपका रखा है, वह चित्र अपनी कहानी कह रहा है। मैं जिस शहर में रहता हूँ, उस का नाम है वेस्टमिन्सटर। यह बाल्टिमोर से केवल 50 किमी की दूरी पर है और वाशिंगटन डीसी से कोई 80 किमी। पर पर फिर भी इन शहरों के मुकाबले वेस्टमिन्सटर में 7-8 डिग्री अन्तर होता है तापमान में। तापमान कम होता है, क्योंकि यह इलाका थोड़ा ग्रामीण टाइप का है — खुली जगह काफी है। इस क्षेत्र का तापमान देख कर मुझे कश्मीर की याद आती है, जहाँ सारा बचपन गुज़रा है। इस बार अभी कोई खास बर्फ नहीं पड़ी है, हालाँकि इतनी सर्दी पड़ रही है। चलो अच्छा है, नहीं तो सुबह-सुबह बेलचा उठा कर घर का ड्राइव-वे साफ करना पड़ता है दफ्तर जाने से पहले।

पर पिछले कुछ दिनों से मैं दफ्तर के काम से मिशिगन सिटी, इंडियाना आया हुआ हूँ, जो शिकागो के पास, लेक मिशिगन के किनारे पर स्थित है। और यहाँ इस बार जो ठंड पड़ रही है, वह मैं ने जीवन में कभी नहीं देखी। इस समय बाहर का तापमान शून्य से तेईस डिग्री नीचे है। शून्य से तेईस डिग्री नीचे। बर्फ भी खासी गिरी हुई है, और गिर भी रही है। यह ग्लोबल वार्मिंग है या ग्लोबल कूलिंग?